質問箱「能の泉」第9回

能の泉

なぜ能の動作はゆっくりなのですか。

能のテレビを見た3歳3ヶ月の末息子に質問されました。「お父さま、どうして能はゆっくりなんですか」と。とっさに、「重々しさ恭しさを現すとゆっくりになるんだよ」と答えました。能にどっぷり漬かっていると当たり前のこととして気付かない好質問です。

能の動作は曲や場面で速くもあり遅くもありなのですが、芝居歌舞伎に比すれば確かに緩慢であります。
それは何故かという問題です。

さて能には「緩急」以外に「序破急」と「位」というスピードにかかわる概念が存在します。

「序破急」は、全体的な流れの中での緩急変化の法則で、静かに始まり中程で変化して急で終わる原則を言います。ー曲の中にも、一段落の中にも、ー動作の中にも見ることが出来、答えとは関係なさそうです。

次に、「位」とは、曲と曲、或いは役と役との相対的なスピード関係を左右する格付けを言います。曲の格付けは流儀によって主張が異なり、また同格の曲でも五番立ての何番目物かで扱いが異なるので、「位」は数値化の出来ない難解な用語です。総じて高級な曲程また主役に近い役程位は高くなり、そして位が高い程ゆっくりになり、ゆっくりなもの程位があると言うことが出来ます。

ではゆっくりが高級であり上位であることを示すとは、いったい何を意味し何に由来するのか。実はそれを考えた先人に長谷川如是閑がいます。彼は能の言語動作の緩慢な謎を、敬意を込める程言葉が長くなり厳粛になる程速度が緩慢になる日本人の日常生活の特徴に由来すると喝破しました。能のゆっくりは敬意と厳粛の表れだと言うのです。思いにそれは、能が神仏への祈りであるからにほかありません。能に造詣の深かった伊達政宗公が、能を「我が身の祈祷なれば」と書き残しているのはさすがです。

(副会長 宝生流 村上良信)

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